‘끝없는 자기 복제’ 영원히 지켜줄 수있는 사랑

‘영원히 지켜줄 수 있는 사랑’ 리사 클레이파스

영원히 지켜줄 수 있는 사랑
Title: 영원히 지켜줄 수 있는 사랑
Original Titles: Worth Any Price(2003)
Genre:
Series Number: #3
Publisher:
Published: 2003

1839년 빅토리아 시대 런던, 매부인 로스 캐넌의 도움으로 악명 높았던 과거를 깨끗이 정리하고 보우 스트리트 러너(수사관)로 맹활약을 펼치고 있는 닉 젠트리에게 결혼식을 얼마 앞두고 행방을 감춘 레이디 샬럿 하워드를 찾아달라는 문의가 들어온다. 아무런 사심 없이 임무에 돌입한 닉은 신분을 감춘 채 귀족 노부인의 말동무로 은닉하고 있던 살럿을 쉽게 찾아내고 집에 데려가려 하지만, 하얗게 질린 샬럿에게서 귀족 노인이 몰락한 그녀의 가족을 부양하는 조건으로 오랫동안 변태스런 행위를 강요했다는 진실을 듣게 된다. 첫 의도와 달리 샬럿에게 특별한 감정을 느낀 닉은 그녀와 결혼을 감행한다.

Awards
  • 2003년 RWA 올해의 사랑 받은 작품 TOP 10 중 9위
  • 2004년 RWA Best Short Historical Romance 부문 수상
  • 2003년 RT 리뷰어스 초이스 올해의 역사 로맨스 부문 노미네이트
보우 스트리트 러너(Bow Street Runners)
  1. Someone to Watch Over Me,1999 : 아련히 피어나는 수채화 사랑(큰나무)
  2. Lady Sophia’s Lover,2002 : 레이디 소피아의 연인(큰나무)
  3. Worth Any Price,2003 : 영원히 지켜 줄 수 있는 사랑(큰나무)

‘보우 스트리트 러너’ 시리즈의 3권이다. 시리즈의 명인 보우 스트리트(Bow street)는 세계 최초의 탐정 기관이었던 보우 스트리트 러너의 주요 활동 무대로 보우 스트리트 러너는 1829년 런던 경시청(스코틀랜드 야드)이 창설될 때 까지 런던의 치안을 담당했다.

1권《아련히 피어나는 수채화 사랑》에서는 보우 스트리트의 수사관 그랜트 모건이 런던의 유명 창녀 비비안 뒤발을 우연히 살해 위협에서 구해준 뒤 벌어지는 이야기였고 2번째 시리즈인 《레이디 소피아의 연인》은 몰락한 귀족 집안의 레이디인 소피아가 억울하게 죽은 동생의 복수를 하기 위해 또 보우 스트리트의 치안 판사 로스 캐넌의 집에 가정부로 잠입해(!) 벌어지는 사건이다. 그리고 3번째는 바로 이 책 《영원히 지켜줄 수 있는 사랑》으로 앞 선 두 시리즈와 유사한 플롯으로 진행된다.

우리는 이미 십년 전 《꿈결처럼 다가온 사랑》에서 리사 클레이파스의 최고의 재능을 맛보았다. 그리고 이 작품을 정점으로 해서 리사 클레이파스의 작품은 끝없는 자기 복제에 불과하다. 《영원히 지켜 줄 수 있는 사랑》 역시 수많은 리사 클레이파스의 자기 복제작 중 하나이다.

전혀 새롭지 않은 줄거리의 – 위험의 중심에서 맹활약하다가 타의든 자의든 은퇴를 결정해야 할 시기가 다가 오고 때마침 아름다운 여자를 만나 결혼을 하고 사랑의 진실한 의미를 점점 깨닫게 되면서 조용히 은퇴해 귀족으로서의 평온한 인생을 사는 – 부족함을 채워주고 있는 것 리사 클레이파스만의 차별화된 성애 묘사에 있다. 남녀 주인공의 몸에서 흘러 떨어지는 땀방울 하나 하나까지 보일 만큼의 과감한 묘사를 여성들이 별다른 거부감 없이 받아들이도록 하는 힘, 그것이 리사 클레이파스를 지금까지 베스트셀러 작가의 자리에 머무르게 한 진정한 내공일 것이다.

혹은 로맨스 소설의 보수와 진보적인 면 양쪽을 모두 사랑하는 중도 독자팬 층이 두텁기 때문일지도. 가을날 고즈넉한 마음을 채우기에 딱 좋은 소설이지만 곁에 두고 오랫동안 소장할 만한 책은 아니다.

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